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La couleur des opales…

Bague, opale et marcassites
Bague, opale et marcassites

L’opale : en voilà, une pierre fascinante ! Irisée, changeante, pailletée de mille couleurs, elle fait souvent beaucoup d’effet.

Son nom vient du mot upala, un mot sanskrit qui signifie « pierre précieuse ».

Et d’où vient cet aspect si joliment irisé?

Bonne question. En fait, l’opale, qui est constituée de « sphères » ou de « grains », diffracte la lumière, figurez-vous. Donc en gros, elle reproduit un phénomène que vous connaissez déjà :

goutte de pluie + lumière du soleil = arc en ciel.

Et bien là, c’est pareil : chaque sphère contenue dans la pierre, au contact de la lumière du jour, va « diffracter » la lumière. C’est-à- dire l’éclater en un ensemble de couleurs, comme un mini arc-en-ciel.

C’est aussi ce qui fait que l’opale, si on la tourne entre ses doigts, va changer de couleur au gré de la lumière… Et que donc, aucune pierre ne peut être semblable à l’autre, ses couleurs et ses reflets n’étant pas fixes !

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